Date of Award

Spring 5-2010

Degree Type

Dissertation

Degree Name

Doctor of Education (EdD)

Department

Education & Educational Psychology

First Advisor

Frank LaBanca, EdD

Second Advisor

Marcia A. B. Delcourt, PhD

Third Advisor

Jean P. Delcourt, DML

Abstract

Second language programs in the 21st century need to provide students with the linguistic and cultural skills they need to communicate proficiently in a global community. Therefore, curriculum and instruction must focus on developing all four skills needed for language acquisition: listening, reading, speaking and writing. However, the skill of listening has often been overlooked in the second language classroom; teachers have assumed that language learners know how to listen effectively and little attention has been paid to teaching the skill. A strategy-based approach could give second language instructors the tools necessary to provide learners with the knowledge, support and practice they need to enhance their language gains.

Based on this premise, this study examined the potential benefits of explicit instruction on listening strategies in the Spanish classroom, using authentic materials for a period of 8-weeks. It measured students’ comprehension of aural input, oral proficiency, and metacognition. The explicit instruction of listening skills involved five steps: (a) training Spanish teachers on listening strategies, (b) selecting authentic materials, (c) assessing students' listening comprehension, oral proficiency level, and metacognitive listening strategies use, (d) implementing strategy instruction, and (e) post-evaluation of student listening comprehension, oral proficiency, and metacognitive strategy use. Using a sample of convenience in which n = 97 students, at two different school sites and belonging to two different District Reference Groups (DRGs), this study assessed the impact of listening strategies in six classes among heterogeneously grouped students in freshman levels II and III Spanish classes.

This study had a Quasi-Experimental Control-Group Pretest-Posttest Design and used the following instruments to determine the impact of listening strategies instruction: the Minnesota Language Proficiency Assessment (MLPA)’s Contextualized Listening Assessment (CoLA) to assess listening comprehension, the Simulated Oral Proficiency Interview (SOPI) in Spanish to measure oral proficiency, and the Metacognitive Awareness Listening Questionnaire (MALQ) to determine the use of metacognitive strategies.

Findings from one-way analysis of variance (ANOVA) and one-way analysis of covariance (ANCOVA) using the listening comprehension and metacognitive awareness pretests as covariates, showed statistically significant differences between the experimental and the comparison groups on the oral proficiency variable. Thus, students who were exposed to the explicit instruction of listening strategies were impacted by the program. Finally, this study provides teachers with guidelines and materials on how to implement a strategy-based program in a second language classroom.

RESUMEN

Los programas de segundo idioma en el siglo XXI deben proveer a los estudiantes las habilidades lingüísticas y culturales que necesitan para comunicarse con destreza en la comunidad global. Por lo tanto, el plan de estudios y la enseñanza deben enfocarse en el desarrollo de las cuatro habilidades que se necesitan para adquirir un idioma: leer, escuchar, escribir, y hablar. Sin embargo, la habilidad de escuchar ha escapado la atención de los maestros; éstos han creído que los estudiantes de lenguas ya saben escuchar con eficacia y por lo tanto han puesto poca atención a enseñar cómo escuchar. Un enfoque pedagógico basado en la enseñanza de estrategias puede dar a los maestros las herramientas necesarias para dar a los estudiantes el conocimiento, el apoyo y la práctica que necesitan para mejorar su adquisición lingüística.

Basándose en esta premisa, este estudio examinó los beneficios potenciales de la enseñanza explícita de estrategias para escuchar in la clase de español, usando materiales auténticos, por un período de 8 semanas. Midió el nivel de comprensión oral, la habilidad de expresión oral y la meta cognición. La enseñanza explícita de las estrategias para escuchar consistió en cinco etapas: (a) el entrenamiento de los maestros en estrategias para escuchar; (b) la selección de materiales auténticos; (c) la evaluación de la comprensión oral, la habilidad de expresión oral y el uso de estrategias meta cognitivas para escuchar; (d) la implementación de la enseñanza de estrategias; y (e) la post evaluación después del tratamiento de la comprensión oral, la habilidad de expresión oral y el uso de estrategias meta cognitivas para escuchar. Usando una muestra de conveniencia de n = 97 estudiantes de dos escuelas secundarias diferentes, y que pertenecen a dos Grupos de Referencia por Distrito (DRGs), este estudio evaluó el impacto de estrategias para escuchar en seis clases agrupadas heterogéneamente, y que pertenecían al primer año de enseñanza de español al nivel de escuela secundaria, designadas como niveles II y III de la lengua.

Este estudio tuvo un diseño cuasi-experimental de grupo comparación, usando pre-test and post-test y usó los siguientes instrumentos para medir el impacto de la instrucción de estrategias para escuchar: el Contextualized Listening Assessment (CoLA) que es parte del Minnesota Language Proficiency Assessment (MLPA) para medir la comprensión oral, la Simulated Oral Proficiency Interview (SOPI) en español para medir la destreza de expresión oral, y el Metacognitive Awareness Listening Questionnaire (MALQ) para determinar el impacto en el uso de estrategias meta cognitivas.

Los resultados del análisis de la varianza (ANOVA) y del análisis de covarianza (ANCOVA), usando los resultados del pre-test de comprensión oral y de metacognición como covarianzas, mostraron diferencias estadísticamente significativas entre los grupos experimental y de comparación en la variable expresión oral. Por esto, se puede decir que aquellos estudiantes que recibieron instrucción explícita de estrategias para escuchar fueron impactados por dicho programa. Finalmente, este estudio ofrece a los maestros pautas y materiales auténticos para implementar un programa de estrategias para escuchar en la enseñanza de una segunda lengua.

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